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百年旅行社破产,英国启动二战后最大规模撤侨

发布时间:2019-09-24  来源:凤凰网-环球网  字体大小[ ]

   原标题:受脱欧影响?旅行社破产致15万人滞留 英启动二战后最大规模撤侨

  【环球时报驻英国特约记者 纪双城 环球时报记者 李司坤】劳拉与新婚丈夫原定23日开始蜜月旅行,当他们兴冲冲赶到曼彻斯特机场时,却被告知旅行已被取消;刚刚在墨西哥坎昆度完蜜月的詹姆斯和瑞贝卡,正苦于不能搭机返回曼彻斯特的家;而来自英格兰的莱恩在突尼斯度假时向媒体求救,称他被当地酒店“扣为人质”,要求支付旅行社未付费用……这些画面近两日在世界各地屡见不鲜,因为当有178年历史的英国旅游业巨头托马斯库克在当地时间23日凌晨宣告破产时,证实还有60万名度假客户散落在世界各地,至少15万英国公民无法回家。不仅如此,该公司在全球十几个国家的2万多名雇工,也在一夜之间丢了工作。从22日起,代号为“马克霍恩”的遣返游客行动已经启动,据悉,这是英国政府在二战后最大规模的撤侨行动。

  据CNN介绍,作为世界上最著名的旅游运营商之一,破产前的托马斯库克以向全球60多个目的地提供“廉价旅行假期套餐”而闻名,其旅游产品成为普通中产阶级家庭负担得起的度假热门之选。2018年,托马斯库克为全球超过1900万客户提供了服务。

  该公司的创始人托马斯·库克是英格兰一名浸信会的牧师和一位积极的禁酒工作者。他认为酗酒是维多利亚时代英国社会顽疾的根源。于是在1841年7月5日,托马斯·库克包租了一列火车,将570名支持禁酒者从英国中部地区的莱斯特送往拉巴夫勒参加禁酒大会。往返行程12英里,每位参加者收费1先令(相当于今天的3英镑),免费提供午餐及小吃,还有一个唱赞美诗的乐队跟随。

  这次活动大获成功,被公认为世界第一次商业性旅游活动。同年,托马斯·库克创办了世界上第一家旅行社——托马斯库克旅行社,标志着近代旅游业的诞生。在随后的几十年中,该公司针对英国不断壮大的中产阶级,扩展了酒店、度假村、邮轮和航空公司等业务。

  历经两次世界大战,托马斯库克依然生存下来。但近年来公司财务状况恶化速度惊人。自2018年5月以来,公司股价更是下跌了96%以上。2018年初,托马斯库克市值还超过25亿英镑,仅仅11个月后,便只剩5.5亿英镑。公司公布今年上半年的亏损高达14亿英镑。公司CEO范克豪泽此前将巨额亏损的原因归咎于“去年夏天的热浪持续到今年”“海岛游的涨价降低了客户对冬季阳光的需求”“英国脱欧不确定性导致客户推迟度假计划”以及“来自旅游业同行的激烈竞争”,等等。

  英国《旅游周刊》的新闻部主编基利说起托马斯库克破产的原因时称,“在人们开始转向互联网的时候,它仍在新管理层的决策下扩展门店”。

  “脱欧肯定会对市场信心造成影响”,中国国际问题研究院欧洲所所长崔洪建23日对《环球时报》记者说,托马斯库克的破产有企业经营失误的问题,把这个账全算在脱欧上显然不对,但对旅游业这样倚重市场融资、需要稳定客源的行业,脱欧造成的冲击肯定小不了。而且脱欧可能会带来英国和其他欧洲国家之间人员流动上的障碍,也会对旅游业形成负面预期。

 

  9月24日报道,当地时间周日(22日)晚上,拥有178年历史的“全球最古老旅行社”——英国托马斯·库克集团(Thomas Cook Group PLC.)正式宣布破产。媒体介绍,该集团与银行就一周内筹集2亿英镑承销资金未能达成一致,谈判破裂。而英国政府表示,不会出面纾困。消息公布后,集团旗下绝大部分航空公司航班已取消,全世界约60万人、其中15万自英国出发的游客被迫滞留国外。来源:观察者网

  英国民航局表示,政府已包下40架客机,计划未来两周内将15万旅客接回。这将是该国“和平时期最大规模的接机行动”,预计花费7.5亿美元。但对于从其他国家出发、仅订购酒店而未购旅行套餐,以及计划10月6日之后返回的旅客,英国政府与集团均表示“爱莫能助”。图为在机场滞留的旅客。

  路透社报道,当地时间周日(22日)晚,托马斯·库克集团发布声明,称因最后关头谈判失败,公司宣告倒闭,立即执行资产清算。据官网介绍,该集团前身创立于1841年,从发展英国国内的短途铁路旅行起家,如今在全世界16个国家拥有200个自主品牌的酒店与度假地,是英国广播公司(BBC)口中的“全球最古老旅行社”。托马斯·库克集团主要打造针对中产阶级的廉价套餐,去年共服务1900万旅客。集团旗下包括四大航空公司、各地的旅行社等,在全球拥有2.1万名雇员,其中英国本土9000名。图为在机场滞留的旅客。

  由于英国脱欧的不确定性、季节因素与同行竞争,其2018年股价下跌96%,全年净亏损1.63亿英镑(约合14.5亿人民币),目前累计负债21亿美元(约合149.7亿人民币)。此前,苏格兰皇家银行及多家银行要求托马斯·库克筹集到2亿英镑资金,用以支付夏季服务的相关费用。但该集团和债权人的谈判破裂,2亿纾困资金无望。当地时间23日凌晨2点,托马斯·库克集团官网发布声明,宣布停止股票交易,门店也同时宣告关闭。即日起,所有通过托马斯库克预订的航班和度假产品都将被取消。图为在机场滞留的旅客。

  英国外交大臣拉布(Dominic Raab)周日早上否认了政府纾困的可能,称“除非涉及优良的战略性国家利益”,否则政府“不会系统性介入救市”。托马斯·库克首席执行官凡克豪泽(Peter Fankhauser)表示,公司过去几天来已经“竭尽所能”,但依然面临“无法逾越”的挑战。为此向顾客、员工、供货商与合作伙伴道歉。“对于未能成功(解救公司),我本人及其他董事会成员都深表遗憾。”他说。在发出上述声明后,英国民航管理局(CAA)马上在社交媒体上宣布,这家旅行社已经“立即停止交易”,所有预定航班被取消。截至今年8月,托马斯·库克旗下拥有英国、巴利阿里、斯堪的纳维亚的同名子公司与德国神鹰航空,共有117架客机在役。该集团透露,停飞令全球60万旅客滞留国外,其中预计16万人是从英国出发。图为在机场滞留的旅客。

  许多旅客对突如其来的消息猝不及防,甚至有蜜月期的情侣被迫重新安排行程的情况。CAA局长托马斯·约翰逊(Thomas Johnson)表示,当局已经承包40架客机,9月23日至10月6日期间将从世界各地免费接送旅客返回英国。“未来两周将运行最多1000趟航班。这非常具有挑战性,但我们已经承诺,会帮助人们回家。”他说。英国交通大臣格兰特·沙普斯(Grant Shapps)表示,这是“英国史上和平时期最大规模的接机行动”。2017年英国君主航空公司破产时,英国政府曾动用567次航班,将8.4万乘客接回国——而这次需要接送的乘客数量几乎是当时2倍。沙普斯表示,政府为应急“正从全世界寻找飞机”,最远甚至包括马来西亚的航司。航管局向CNN透露,整个行动估计会花费政府7.5亿美元。图为在机场滞留的旅客。

  尽管英国民航部门已经“夜以继日”地展开工作,但并不意味着向每名受影响的旅客伸出援手,整个计划也远非一帆风顺。根据CNN整理,至少三类旅客无法享受免费包机返回英国的待遇。其中第一类是预定航班不经过英国的(外国)旅客。民航局长约翰逊表示,15万返回英国的旅客中,非英国国籍者也会被接受。但通过旅行社预定自其他国家出发航班的旅客,要由其各自国家的航空机构做出安排,英国政府“爱莫能助”。图为在机场滞留的旅客。

  托马斯·库克的子公司德国神鹰航空(Condor)已经表示,不会受母公司破产影响,将继续运营。第二类则是针对仅在旅行社预定酒店、未购买航班/酒店出行套餐的旅客,政府将不会为其支付酒店与航班费用。最后,除上述两类条件外,计划10月6日以后回国的旅客,必须自费购买机票。另一方面,沙普斯也承认,任务十分艰巨,“注定会有问题与拖延”,并敦促游客“体谅工作人员”。CNN23日早晨报道,一架计划从西班牙帕尔马返回伦敦盖威克机场的航班,却被重新安排降落在曼彻斯特机场。两地之间车程约4个小时,为旅客带来不便。图为在机场滞留的旅客。

中国公共新闻网摘编崯嶧

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